Las aplicaciones de la impresión 3D en el sector dental

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Uno de los campos donde las tecnologías 3D están ganando gran popularidad es el de la odontología. La impresión 3D en el sector dental es una herramienta que permite crear piezas adaptadas a las necesidades y la morfología de cada paciente. Ya sea mediante el uso de la fabricación aditiva de resina o la fusión por lecho de polvo, este método de producción abre un gran abanico de posibilidades para los profesionales de las clínicas y laboratorios dentales. Además, la impresión 3D dental suele ir de la mano de otras soluciones digitales, como las nuevas herramientas CAD o los escáneres 3D dentales utilizados para capturar la anatomía dental del paciente. En resumen, este ecosistema de nuevas tecnologías trae consigo una amplia variedad de beneficios a la odontología. Pero, ¿cuáles son los usos reales que podemos destacar en este campo? ¿Qué tecnologías se están integrando y con qué fin? En este listado te presentamos las principales aplicaciones de la impresión 3D y de otras tecnologías en el sector dental.

El papel del escaneo 3D en el sector dental

Aunque no se trata de una aplicación de impresión 3D dental propiamente dicha, no podíamos dejar pasar el escaneo 3D. El uso de escáneres 3D es cada vez más común en lo que respecta a la impresión 3D y la odontología. De hecho, es uno de los primeros pasos en el flujo de trabajo digital. Gracias a un escáner 3D, el profesional sanitario podrá digitalizar el interior de la boca del paciente si utiliza un escáner intraoral, o digitalizar sus impresiones mediante un escáner de laboratorio. Es más bien este segundo tipo de solución el que se utiliza en la fabricación aditiva. A continuación, se recupera un archivo digital que puede exportarse en formato STL para su impresión en 3D. Una de las ventajas de utilizar un escáner dental 3D es la precisión que se obtiene, pero también la posibilidad de fabricar dispositivos a medida, basados en la morfología exacta del paciente. Además, si el paciente necesita una prótesis de urgencia, por ejemplo, no es necesario hacer nuevas impresiones, ya que éstas han sido digitalizadas. El paciente ahorra tiempo, al igual que el profesional sanitario.impresión 3D sector dental

(Créditos de la imagen: 3Shape)

Coronas y puentes

Las coronas y los puentes dentales son algunos de los tratamientos dentales más comunes, ya que se utilizan para sustituir los dientes perdidos. Son similares en muchos aspectos, pero la diferencia esencial entre ambos es que las coronas dentales se utilizan para cubrir un diente dañado o cariado, colocándolo encima del daño. Por su parte, los puentes se utilizan para reemplazar los dientes perdidos, y consisten en dos coronas (una en cada extremo) y luego un puente de dientes de reemplazo donde hay pérdida de dientes. Y, por supuesto, la impresión 3D desempeña cada vez más un papel en el sector. Se pueden fabricar coronas y puentes temporales, muy precisos y estéticos, mediante la impresión 3D de resina. Esta tecnología es cada vez más popular porque permite una producción más rentable y rápida que los procesos de fresado tradicionales. Aunque en la actualidad las coronas y puentes impresos en 3D son en su mayoría temporales, ya que las resinas dentales no son tan duraderas como el óxido de circonio, la tecnología avanza continuamente, por lo que es probable que esto cambie en un futuro próximo.

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(Créditos de la imagen: Formlabs)

Alineadores y retenedores

Cada vez son más los dispositivos dentales que es capaz de producir la fabricación aditiva, pero no sólo ha permitido una mayor velocidad de fabricación sino una mayor personalización, aspecto muy importante en este sector ya que cada boca es distinta.  Ahora os hablaremos de los retenedores o alineadores, aparatos utilizados para evitar o incluso mover los dientes de los pacientes. Para producirlos el proceso comienza con el escaneo de la boca del paciente, más tarde se utiliza un software CAD y una vez tengamos el archivo lo exportamos a la impresora 3D que vayamos utilizar. La tecnología más utilizada es la impresión 3D de resina como (SLA), (DLP) o (MSLA). Dependiendo de tus necesidades, utilizarás una tecnología u otra. A continuación, el modelo se somete a un tratamiento posterior antes de ser termoformado. Algunas impresoras a destacar capaces de imprimir alineadores y retenedores son: Formlabs con Form3B+ o la J700 Dental de Stratasys

(Créditos de la imagen: Formlabs)

Implantes dentales

Cada vez que perdemos un diente requerimos una ayuda rápida a través de un implante, porque de lo contrario el área alrededor del diente perdido se degrada debido a la tensión insuficiente. Con la ayuda de la fabricación aditiva, los implantes en el campo de la odontología no sólo pueden producirse bajo demanda y, por lo tanto, con mayor rapidez, sino también individualizarse. Al fin y al cabo, el área dental de una persona en particular no podría ser más individualizada. Con el preciso método de fabricación de la impresión 3D para la cirugía de implantes dentales, los pacientes no tienen ninguna limitación en cuanto a su capacidad de mordida o su función masticatoria, por ejemplo. Además, la impresión 3D también se considera un método más económico que se mejora constantemente a través de la innovación y facilita la producción de implantes dentales.impresión 3D sector dental

(Créditos de la imagen: Formlabs)

Guías quirúrgicas

La impresión 3D es conocida por sus ventajas en términos de fabricación más barata, rápida y precisa. Si hay un sector en el que se utiliza esta tecnología es el dental. De hecho, en este sector aparecen con frecuencia nuevos productos en el mercado. Una de ellas es la guía quirúrgica para implantes dentales. Es uno de los últimos avances y ha revolucionado los procesos quirúrgicos incluso más allá de la odontología. Desde que existen los implantes dentales, ha sido muy difícil para los dentistas colocarlos en los lugares adecuados. Debido a los incómodos ángulos y a la imposibilidad de ver con claridad, la colocación ha sido difícil para muchos profesionales dentales. Como resultado, muchos implantes se han colocado mal, lo que puede dar lugar a muchas complicaciones para la salud oral. Aquí es donde las guías quirúrgicas han entrado en juego para resolver estos problemas. En concreto, la guía ayuda a los dentistas a colocar los implantes dentales correctamente y en el lugar adecuado. Se trata de un dispositivo de un solo uso diseñado para ser colocado directamente sobre los dientes del paciente, y cuenta con un orificio que permite colocar un implante en el lugar adecuado, con el ángulo y la profundidad correctos. Este método ofrece tres veces una mayor precisión que la colocación manual.

(Créditos de la imagen: Arenas Dentiste)

Réplicas y modelos anatómicos

Los modelos anatómicos son representaciones en 3D de una parte del cuerpo, basadas en escaneos: en el caso de la odontología, son de la mandíbula o la boca. Los modelos se utilizan para planificar y debatir procedimientos quirúrgicos, tanto entre el paciente y el médico como entre el médico y el clínico. Proporcionan una imagen detallada de la zona de interés y pueden reducir el riesgo de errores operativos, ya que el dentista tiene una estructura anatómica tangible sobre la que trabajar. Pero, ¿dónde queda la impresión 3D? Aunque tradicionalmente se puede hacer un modelo de escayola sobre el que se pueden colocar coronas y prótesis dentales, se trata de un proceso lento y manual que conlleva un tiempo de espera para que el modelo esté listo. La impresión 3D puede utilizarse para producir los modelos a partir de escaneos intraorales, de forma rápida y eficaz, ya que la impresora los construye capa a capa. Dependiendo del uso del modelo, se utilizan diferentes tipos de fabricación aditiva. Para los modelos básicos, se puede utilizar FDM con filamento, pero para las réplicas más complejas se utiliza SLA para producir modelos de resina. Aunque el uso de métodos tradicionales basados en la escayola sigue siendo habitual, la impresión 3D se está haciendo relativamente popular para este fin.

Dentaduras postizas

El uso de la impresión 3D para producir prótesis dentales es una tecnología emergente que tiene el potencial de agilizar el proceso. Mientras que el método tradicional de fresado a partir de una base de resina es muy laborioso e implica varios viajes al dentista, la impresión 3D podría producir prótesis dentales de una manera más rápida y menos costosa. Aunque el método no es perfecto en la actualidad, ya que está limitado por la estética y las impresoras de baja resolución, ha habido una serie de indicios positivos: recientemente, los nuevos materiales para la producción de prótesis dentales han recibido la marca CE (es decir, marcados como seguros para su uso en el EEE) y los estudios con pacientes han sugerido que las prótesis son aceptables para el usuario. Algunas empresas, como Formlabs, ya ofrecen soluciones de prótesis personalizadas; su sitio web sugiere un ahorro de costes de más de la mitad en comparación con los dientes completamente fresados. Las repercusiones socioeconómicas de las soluciones de fabricación aditiva son especialmente intrigantes, ya que podríamos ver en el futuro la aplicación de la impresión 3D para poner las prótesis dentales al alcance de quienes más las necesitan.

(Créditos de la foto: Aegis Dental Network)

Patrones de fundición

La impresión 3D también puede utilizarse para procesos dentales indirectos. Aunque, se está utilizando claramente para fabricar piezas de uso final, como coronas y puentes, cofias y subestructuras, etc., también tiene un papel que desempeñar en la fabricación de los moldes. Los moldes dentales son réplicas precisas y tridimensionales de los dientes de un paciente y pueden utilizarse no sólo para estudiar la boca, sino también para crear coronas, puentes fijos y prótesis. Cualquiera que se haya sometido a un trabajo de ortodoncia o haya ido al dentista ha tenido la experiencia de morder la incómoda cera para crear este molde perfecto. Sin embargo, con el escaneo y la impresión en 3D, el proceso se agiliza, con un molde de gran precisión creado mediante la impresión, el lavado y la posterior eliminación de los soportes no deseados, el calcinado, etc., dando lugar a un producto final.

Imágenes tomadas de: formlabs

Tomado de: https://www.3dnatives.com/es/aplicaciones-impresion-3d-en-el-sector-dental-031120222/

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